Berman Museum

Installation view of Umbral.
Installation view of Umbral.

José Ortiz-Pagán

Umbral, de José Ortiz-Pagán, funciona como un manual instructivo iconográfico de solidaridad, protección, sanación y liberación. Durante su residencia como artista visitante en 2023, Ortiz-Pagán trabajó con estudiantes para idear y desarrollar imaginería tanto para sensibilizar a las personas sobre problemas de la gentrificación y la crisis climática que enfrentan los residentes de Puerto Rico, como para ofrecer soluciones a estos problemas. En el esquema en dos partes resultante, el cangrejo ermitaño surge como una criatura de misterio y resiliencia, al mismo tiempo arquitecto doméstico, portero y practicante de la reutilización adaptativa, guiado por la energía comunitaria de El caminante, el personaje principal en la progresión figurada que se presenta en la pared a la derecha.

En la pared a la izquierda, el artista aborda la precariedad ecológica y económica de una manera más abstracta. Aquí, Ortiz-Pagán traduce el interior enigmático de la concha de un cangrejo ermitaño y la transforma en un laberinto sin entrada ni salida aparentes. En cambio, la liberación es posible por medio de la solución creativa de problemas, transmitida por medio del conocimiento ancestral, que se indica en las grietas de las superficies espejadas de la obra.

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José Ortiz-Pagán’s Umbral serves as an iconographic instructional manual for solidarity, protection, healing, and liberation. As 2023 Visiting Artist-in-Residence, Ortiz-Pagán worked with students to conceive and develop imagery to raise awareness of and propose solutions to issues of gentrification and climate crisis facing residents of Puerto Rico. In the resulting two-part schema, the hermit crab emerges as a creature of mystery and resilience, simultaneously domestic architect, porter, and practitioner of adaptive reuse, guided by the communal energies of The Walker, the ultimate character in the figural progression featured on the righthand wall.

On the lefthand wall, the artist approaches economic and ecological precarity more abstractly. Here, Ortiz-Pagán translates the enigmatic interior of the hermit crab shell into a labyrinth with no apparent entrance or egress. Instead, liberation becomes possible through creative problem-solving, transmitted through ancestral knowledge, indicated by cracks in the work’s mirrored surfaces.

Short Description

Umbral, de José Ortiz-Pagán, funciona como un manual instructivo iconográfico de solidaridad, protección, sanación y liberación. 

José Ortiz-Pagán’s Umbral serves as an iconographic instructional manual for solidarity, protection, healing, and liberation.